Stories

Next stop Gujo Hachiman, the town of water and dance….

Next stop Gujo Hachiman, the town of water and dance. While it is +30° outside it feels a lot cooler in this small city lined with little waterways and big rivers. In the small streams along the shopping steers you often see koi and other goldfish swimming about, you can even feed them for 100 yen. The big yoshida river has shallow parts where you can play or fish and along the main bridge there is a much deeper part. The local boys challenge eachother here to make the 13m jump into the water. (Only for locals, tourists won’t now the safe spots to jump in)
In the evening we changed our outfit, time to put on a yukata and join the most popular dance festival in the area, Gujo odori. A live group plays up to 10 different folk songs and the participants dance around the platform. Anyone can join in, you don’t even need to have a yukata!! The festival starts in July and lasts until September with almost every night dancing from 8 till 10, and from 13 until 16th of august they dance from 8 till 5 in the morning !!
The next day we continued seeing the sights around town, most important the castle. after a 20 minute climb on the hill you have a great view of the surrounding area. You can find many craftsmen in the city as well, from screen printing to making the wooding geta sandals and even making the plastic food replica’s you see in restaurants all over Japan. Finaly we stopped at Jionzenji zen temple to relax while looking at the amazing garden. Mentally relaxed and after a dinner of the local summer food, grilled river fish ayu, it was time for the next evening of dancing again!!

—————————————-

Volgende halte, Gujo Hachiman, stad van water en dans. Hoewel het +30° is voelt het hier frisser met de verschillende stroompjes en rivieren die door de stad stromen. In the beekjes langs de winkelstraat zie je regelmatig Koi en goudvis zwemmen. De grote rivier heeft ondiepe stukken om te vissen of te spelen en iets verder zijn er diepe stukken. De lokale jeugd daagt elkaar uit om de 13m hoge sprong vanaf de brug te maken (enkel voor locals die weten waar ze moeten springen).
‘s avonds veranderen we onze outfit, tijd om een yukata aan te doen en het populaire dans feest Gujo odori mee te maken. Op een houten platform zit een live muziek groep die een van 10 folk liedjes speelt en alle deelnemers dansen rond het podium. Iedereen kan meedoen, yukata is niet verplicht. Het festival begint in Juli en duurt tot september bijna elke avond van 8 tot 10. Van 13 tem 16 augustus gaat het door van 8u ‘s avonds tot 5 uur ‘s ochtends!!!
De volgende dag gingen we verder sightseeing, een van de belangrijkse monumenten is het kasteel, je moet er een klim van 20 minuten voor over hebben maar het uitzicht is prachtig. Er zijn over heel de stad ook veel ambachtslieden doorheen de stad te vinden, van zeefdrukken en het maken van de houten geta sandalen tot het maken van namaak eten in was/plastic (deze zie je in de vitrines van restaurants over heel Japan). Uiteindelijk zijn we nog wel gestopt bij de Jionzenji zen tempel om van de prachtige tuin te genieten. Mentaal terug opgeladen en na een diner met de locale specialiteit gegrilde ayu (spiering) waren we klaar voor de volgende avond dansen !!

Posted by inJapan.be | View Post
Comments To This Entry.
  1. Anonymous August 13, 2018 Reply

    Mooie foto ‘s